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La Vía Láctea está preparada para una dramática colisión con su vecina


La Vía Láctea está en camino de chocar con una galaxia vecina que tiene el potencial de lanzar nuestro sistema solar al espacio profundo. Pero no es probable que el colapso esperado entre la Vía Láctea y la Gran Nube de Magallanes ocurra hasta dentro de al menos dos mil millones de años.

Investigadores de la Universidad de Durham realizaron simulaciones sobre el movimiento de la Gran Nube de Magallanes (LMC) y descubrieron que, en lugar de alejarse del campo magnético de la Vía Láctea, está en curso de colisión directa.

La LMC se encuentra actualmente a unos 163.000 años luz de la Vía Láctea y se aleja de ella a unas 250 millas por segundo.

La colisión tendrá consecuencias nefastas

Pero los modelos creados por los científicos muestran que en algún momento la Nube dará la vuelta y finalmente se estrellará contra la Vía Láctea.

La colisión no será un choque físico de objetos, pero la llegada de una galaxia que pesa más de 250 mil millones de soles tendrá consecuencias nefastas.

“Toda la Vía Láctea será sacudida y todo el sistema solar podría ser expulsado al espacio exterior”, dijo Carlos Frenk, director del Instituto de Cosmología Computacional en Durham.

"Si eso sucede, no veo cómo nuestros descendientes, si los tenemos, podrán resistirlo".

El agujero negro de la Vía Láctea aumentará después del accidente

La Vía Láctea es una anomalía entre las galaxias espirales. Contiene menos estrellas que otras galaxias similares y el agujero negro en su centro es significativamente más pequeño, solo una décima parte del tamaño de otras galaxias comparables.

La colisión podría resultar en una galaxia más grande y hermosa, predice Frenk.

“Una vez que el LMC sea devorado por la Vía Láctea, nuestra galaxia se convertirá en una hermosa espiral normal. La mayor parte del halo se convertirá en estrellas del LMC y el agujero negro se atiborrará de esta repentina e inesperada abundancia de combustible y se volverá loco ".

La segunda colisión será 'Armageddon'

Esta no es la única colisión prevista para la que la Vía Láctea está en camino. Se espera que la Vía Láctea entre en contacto con otro vecino, Andrómeda, en unos ocho mil millones de años.

Aunque este número podría extenderse, si se produce la colisión con LMC. "Uno de los subproductos de la colisión con el LMC es que retrasará el Armagedón", dijo Frenk. “Moverá un poco la Vía Láctea y eso nos puede comprar un par de miles de millones de años.

La primera gran colisión de la Vía Láctea podría sobrevivir, pero según los expertos, la segunda definitivamente será el día del juicio final. "El LMC es grande pero no destruirá completamente nuestra galaxia", explicó Frenk.

“Producirá estos increíbles fuegos artificiales, pero no tiene la masa para crear una gran perturbación. La colisión con Andromeda realmente será Armageddon. Ese realmente será el final de la Vía Láctea tal como la conocemos ".


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