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23 grandes tecnologías derivadas de la NASA


Dondequiera que mires tu vida ha sido tocada por la tecnología espacial de la NASA. Desde 1976, ha habido más de 1.500 documentadosTecnologías de la NASA que han mejorado nuestra calidad de vida y han creado muchas industrias nuevas.

Según la NASA, el Programa de Transbordadores Espaciales por sí solo ha generado más de 100 tecnología spin-offs. Incluso han creado un sitio web divertido e intuitivo para explorar dónde puede encontrar tecnología de la NASA en su hogar y ciudad.

La siguiente tabla destaca algunas tecnologías derivadas notables que provienen directamente de los desarrollos de la NASA o han sido desarrolladas por antiguos ingenieros de la NASA. Es posible que ya conozca algunos de estos, pero otros seguramente lo sorprenderán.

No hace falta decir que, dado que la NASA ha llevado al desarrollo de innumerables tecnologías derivadas a lo largo de los años, esta lista está lejos de ser exhaustiva.

1. La NASA desarrolló el ala supercrítica

Sector relevante: Aerodinámica

Cuándo se desarrolló: 1960

¿Cuándo fue lanzado públicamente? 1972

Cuando los aviones se acercan o rompen la barrera del sonido, las ondas de choque tienden a pararse en las alas del avión. Esto crea arrastre ya que el aire necesita fluir sobre ellos.

Un ingeniero de la NASA, Richard Whitcomb, desarrolló un diseño poco convencional entre fines de la década de 1950 y mediados de la de 1960 en un intento de combatir el problema.

"En la década de 1950, Whitcomb creó el diseño de regla de área (cintura de avispa) que le dio a los aviones supersónicos el" aspecto pellizcado "para reducir la resistencia aerodinámica y aumentar la velocidad transónica sin potencia adicional. Luego centró su atención en investigar diferentes perfiles aerodinámicos para debilitar la onda de choque y reducir la separación de la capa límite. "- NASA.

Esto eventualmente llevó al desarrollo de un F-8 Crusader modificado para probar el diseño.

La NASA presentaría más tarde sus datos de prueba en una conferencia de 1972. Fue evaluado por diseñadores de la industria que encontraron que la mayoría de las empresas comerciales se beneficiarían de la integración de las características de diseño no para el vuelo transónico sino para el ahorro de combustible a velocidades de crucero por debajo de Mach.

2. La NASA también desarrolló Winglets

Sector relevante: Aerodinámica

Cuándo se desarrolló: 1970

¿Cuándo fue lanzado públicamente? 1980

Muchos factores afectan la resistencia aerodinámica de los aviones. Depende de la forma, el tamaño, la inclinación y las condiciones de flujo del aire que pasa sobre y alrededor del objeto en cuestión. Las alas tridimensionales, por ejemplo, tienen un problema adicional que superar: el arrastre inducido (o arrastre desde el ascensor).

Este es un fenómeno de arrastre 3D generado por los vórtices superiores que generan las alas durante el vuelo. La resistencia inducida se conoce desde hace muchos años y los diseñadores han intentado reducir los efectos de la resistencia inducida jugando con el diseño de las alas.

La NASA finalmente encontró una solución a mediados de los 70 mediante la introducción de winglets. Los Winglets aparecieron por primera vez en aviones comerciales a mediados de la década de 1980 cuando Boeing comenzó a introducirlos en los aviones 747-400. Desde entonces se han vuelto omnipresentes en las aerolíneas comerciales y se estima que ahorran 4 mil millones de galones (15 mil millones de litros) de combustible para aviones.

Las aletas también ayudan a reducir las emisiones de dióxido de carbono como resultado del menor uso de combustible y también ayudan a reducir el ruido de las aeronaves en despegues y aterrizajes.

3. La computación en la nube se inspiró en las innovaciones de la NASA

Sector relevante: Informática

Cuándo se desarrolló: 2008

¿Cuándo fue lanzado públicamente? 2010

En 2008, la NASA estaba intentando estandarizar sus sitios web. Esto eventualmente conduciría a una solución que inspiraría la tecnología de computación en la nube.

Su solución fue el desarrollo de NASA.net que proporcionó un conjunto estándar de herramientas y métodos para desarrolladores web. Esto se desarrollaría y aceleraría rápidamente y pronto se desarrolló un servicio de infraestructura.

El equipo de diseño de la NASA pronto se dio cuenta de que necesitaban crear un "servicio de computación en la nube". Hoy en día, esta tecnología ha creado una industria completamente nueva en servicios en la nube de código abierto que cientos de millones de personas usan todos los días.

4. Los apoyos invisibles comenzaron como radomos

Sector relevante: Productos cosméticos

Cuándo se desarrolló: 1980

¿Cuándo fue lanzado públicamente? 1986

Los aparatos invisibles fueron producto del trabajo de colaboración entre el programa de Investigación Avanzada de Cerámica de la NASA y Ceradayne. A pesar de su aplicación cosmética actual, la tecnología se desarrolló originalmente para su uso en la guerra.

La NASA estaba tratando de encontrar un material que pudiera usarse para radomos infrarrojos para rastrear misiles buscadores de calor. Estos domos se utilizan para proteger equipos de radar delicados y deben ser lo más transparentes posible para permitir que la energía del radar pase a través de ellos.

Sus pruebas llevaron al desarrollo de un material llamado alúmina policristalina (TPA) que cumplía todos los requisitos.

Casi por coincidencia, Unitek Corporation / 3M más tarde se puso en contacto con Ceradyne sobre cualquier información sobre materiales lo suficientemente fuertes y transparentes que pudieran tener aplicaciones dentales. El TPA parecía perfecto, con excepciones, y las dos organizaciones colaboraron para desarrollar aparatos invisibles a fines de la década de 1980.

Fueron un éxito comercial inmediato y en 1987 300.000 unidades se produjeron al mes.

5. Puede agradecer a la NASA por la espuma aislante térmica de poliimida

Sector relevante: Eficiencia energética / Aislamiento térmico

Cuándo se desarrolló: 2000

¿Cuándo fue lanzado públicamente? 2007

La espuma aislante de poliimida (llamada TEEK) fue la ganadora de la Invención Comercial del Año 2007 de la NASA. Es liviano, resistente al fuego y se puede moldear en muchas formas.

En el Langley Research Center, Erik Weiser y sus colegas de la rama de procesamiento y materiales avanzados crearon el material mientras trabajaban con una nueva sustancia para fabricar compuestos para su uso en aviones supersónicos.

Como muchos grandes inventos de la historia, se desarrolló por error y se descubrió que tenía muchas ventajas sobre las alternativas existentes producidas comercialmente.

"Weiser explica que las espumas de poliimida funcionan bien en una amplia gama de temperaturas, y señala que las espumas TEEK de la NASA proporcionan un aislamiento estructural eficaz hasta 600 ° F y hasta temperaturas criogénicas. "- NASA.

6. La espuma viscoelástica es otra innovación de la NASA

Sector relevante: Ergonomía

Cuándo se desarrolló: 1966

¿Cuándo fue lanzado públicamente? Principios de la década de 1980

La espuma viscoelástica se diseñó originalmente para asientos personalizables para astronautas, ya que las formas de sus cuerpos variaban ampliamente. Los ingenieros se habían dado cuenta de que la gran variabilidad entre los físicos de los astronautas podría causar un problema.

También notaron que la forma de su cuerpo cambia a medida que entrenan.

Su solución fue producir un material que pudiera moldear y adaptarse a la forma del astronauta y regresar a una posición de 'descanso' cuando no se usara.

La tecnología se lanzó a principios de la década de 1980 y la comercialización comenzó en serio. Hoy en día se aplica ampliamente en muchas aplicaciones, desde colchones hasta otros acolchados.

7. El motor turboventilador con engranajes fue desarrollado parcialmente por la NASA

Sector relevante: Aeroespacial

Cuándo se desarrolló: 2000

¿Cuándo fue lanzado públicamente? 2013

A mediados de la década de 2000, los precios del gas aumentaron. La NASA estableció el Proyecto de ala fija subsónica en un intento de abordar el problema y tratar de mejorar la eficiencia del combustible y la reducción del ruido.

Desde finales de la década de 1990, Pratt y Whitney también estaban trabajando en soluciones a la ineficacia inherente conocida desde hace mucho tiempo de los motores turbofan en ese momento. Estos eran y siguen siendo omnipresentes en muchos aviones comerciales de todo el mundo.

Resultó que la solución parecía ser una paradoja. Los ventiladores turbofan modernos son más eficientes cuanto más lento giran, pero las turbinas mismas son más eficientes a velocidades de giro más altas. ¿Qué hacer?

La solución fue el motor turboventilador con engranajes.

La NASA y Pratt y Whitney trabajaron juntos para desarrollar la familia de motores PurePower Geared Turbofan (GTF) de Pratt & Whitney que luego fueron certificados por Transport Canada en 2013.

8. Mantas espaciales / mantas de emergencia provienen de la NASA

Sector relevante: Salud y Medicina

Cuándo se desarrolló: 1964

¿Cuándo fue lanzado públicamente? 1970

Las 'mantas espaciales' fueron desarrolladas por primera vez por el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA, donde lograron producir un nuevo material: tereftalato de polietileno metalizado (MPET). Descubrieron que era un excelente aislante y capaz de reflejar 97% de calor irradiado.

Originalmente fue desarrollado para ser un material liviano pero fuerte para proteger los delicados instrumentos (y la tripulación) de las fluctuaciones extremas de temperatura en el espacio.

Las aplicaciones derivadas incluyen su uso en botiquines de primeros auxilios, equipo de campamento y muchas otras aplicaciones donde se requiere aislamiento térmico.

9. La seguridad alimentaria es un producto derivado sorprendente de la NASA

Sector relevante: Salud y Medicina

Cuándo se desarrolló: 1960

¿Cuándo fue lanzado públicamente? 1972

La NASA colaboró ​​con la compañía Pillsbury durante la década de 1960 para desarrollar un medio de garantizar que cualquier alimento enviado al espacio estuviera completamente libre de patógenos. Después de darse cuenta de que las pruebas contemporáneas en ese momento consumían por completo el producto alimenticio, idearon un sistema de pruebas puntuales durante todo el proceso de fabricación.

Esto llevó al desarrollo de las pruebas de seguridad alimentaria de Análisis de peligros y puntos críticos de control (HACCP), que es una parte integral de las Directrices de seguridad alimentaria en todo el mundo en la actualidad.

Después de que se completó el desarrollo con la NASA, Pillsbury retiró del mercado uno de sus productos llamado Farina. Un empleado, que trabajó en el proceso con la NASA, sugirió que la empresa adoptara el proceso HACCP.

Este proceso demostró ser muy eficaz y se utiliza como estándar para las pruebas de seguridad alimentaria en más de 150 paises alrededor del mundo.

10. Los implantes cocleares existen gracias a un ingeniero dedicado de la NASA

Sector relevante: Salud y Medicina

Cuándo se desarrolló: 1970

¿Cuándo fue lanzado públicamente? 1977

Los implantes cocleares fueron desarrollados y diseñados por Adam Kissiah (un ingeniero de la NASA) a mediados de la década de 1970. Trabajó en esta nueva tecnología durante sus descansos para almorzar en el Centro Espacial Kennedy.

Se sintió inspirado a hacerlo por su frustración con su propia mala audición.

Después de tres años sólidos de estudio y ensayo y error, Adam completó un prototipo en 1977 por el que recibió una patente. En ese momento, los audífonos solo amplificaban los sonidos para las personas con problemas de audición, pero Adam trabajaba de una manera completamente diferente.

Él pudo convertir las señales acústicas del habla en impulsos eléctricos que se transfirieron al nervio auditivo del paciente. De ese modo, se evita completamente el aparato auditivo natural defectuoso del paciente.

11. La fórmula para bebés es otro producto derivado de la NASA

Sector relevante: Salud y Medicina

Cuándo se desarrolló: 1980

¿Cuándo fue lanzado públicamente? 1994

La fórmula para bebés fue creada como parte de un experimento como parte del programa CELSS (Sistema Cerrado de Soporte de Vida en Medio Ambiente) para la NASA. Esto fue para ver si las algas podrían usarse como agente de reciclaje para viajes espaciales de larga duración.

Se cree que Formulaid es muy beneficioso para el desarrollo mental y visual de los bebés y también se considera un buen suplemento dietético. La razón de esto es que contiene dos ácidos grasos poliinsaturados esenciales: ácido docosahexaenoico (DHA) y ácido araquidónico (ARA).

Martek Biosciences Corporation lo patentó inicialmente como Formulaid en 1994.

12. Los corazones artificiales provienen de las bombas de combustible del transbordador espacial

Sector relevante: Salud y Medicina

Cuándo se desarrolló: Los noventa

¿Cuándo fue lanzado públicamente? 2001

Las bombas de combustible del transbordador espacial conducirían más tarde al desarrollo de una bomba de asistencia ventricular miniaturizada por la NASA y el renombrado cirujano cardíaco Dr. Michael DeBakey.

Esta pequeña bomba (solo 5 cm de largo y 2,5 cm de diámetro y pesando solamente 113 gramos) proporcionaría una solución muy necesaria para diversas enfermedades cardíacas debilitantes.

El MicroMed DeBakey VAD es un dispositivo de asistencia ventricular que funciona como un "puente al trasplante de corazón" al bombear sangre por todo el cuerpo para mantener vivos a los pacientes en estado crítico hasta que el corazón de un donante esté disponible.

13. Los purificadores de aire son otro producto derivado de la NASA

Sector relevante: Salud y Medicina

Cuándo se desarrolló: Los noventa

¿Cuándo fue lanzado públicamente? 2013

La NASA desarrolló originalmente la tecnología (depuradores de etileno) para prolongar el crecimiento de las plantas en el espacio sin el uso de filtros.

Más tarde fue desarrollado por una empresa para su uso en la protección de alimentos perecederos de las aves mediante la eliminación de gases residuales. Los purificadores de aire también tenían la ventaja de eliminar partículas en el aire, patógenos, compuestos orgánicos y mohos.

14. La NASA ayudó a desarrollar un tratamiento eficaz para la osteoporosis

Sector relevante: Salud y Medicina

Cuándo se desarrolló: 2000

¿Cuándo fue lanzado públicamente? 2011

El trabajo de la NASA estudiando roedores en Zero-G en la Estación Espacial Internacional condujo al desarrollo de nuevos fármacos para abordar la pérdida ósea en la Tierra. Esta investigación se inspiró en el notable detrimento de la salud experimentado por los astronautas durante períodos prolongados en entornos de gravedad baja a cero.

Especialmente pérdida de densidad muscular y ósea.

El anticuerpo esclerostina que Amgen está desarrollando para la osteoporosis se validó más tarde en las misiones del transbordador espacial y la estación espacial. Mostraron una marcada reducción y cese de la pérdida ósea en ratones.

En ensayos en humanos, el fármaco redujo las fracturas vertebrales al 68 por ciento y fracturas de cadera por 40 por ciento.

15. La NASA también ayudó a desarrollar una crema especial para la piel

Sector relevante: Salud y Medicina

Cuándo se desarrolló: 2000

¿Cuándo fue lanzado públicamente? 2013

Usando un biorreactor patentado por la NASA, la NASA pudo producir agentes a partir de fibroblastos humanos. Este biorreactor fue desarrollado originalmente para replicar las condiciones de microgravedad en un laboratorio.

Esto permitió a los científicos permitir que el crecimiento de tejido creciera en 3D, en lugar del '2D' en una superficie plana como se observa tradicionalmente, fue perfecto para simular el crecimiento natural dentro de animales vivos como los humanos.

También permitió la síntesis de biomoléculas en grandes cantidades y con alta pureza. Algunos de estos demostraron tener cualidades regenerativas, incluidos los fibroblastos, que ayudan a mantener las células unidas.

La NASA obtuvo la licencia de su patente para producir un extracto de fibroblastos regenerativo (utilizando el biorreactor de la NASA) a Technology Applications International Corp. en 2013. Comenzaron a producir un producto cosmético para el cuidado de la piel que se infundió con fibroblastos fabricados por el biorreactor de la NASA para promover la reparación y el rejuvenecimiento de la piel. .

Comercializado bajo Renuell Inc, su producto se llama Re-Juvel y puede ser utilizado tanto por hombres como por mujeres. Actúa estimulando la actividad celular natural para reconstruir y endurecer la piel.

16. La NASA ayudó a desarrollar fórceps bipolares para cirugía cerebral

Sector relevante: Salud y Medicina

Cuándo se desarrolló: 1970

¿Cuándo fue lanzado públicamente? 1983

Las pinzas bipolares se utilizan durante cirugías delicadas donde la precisión y la fiabilidad son de vital importancia (literalmente). Estas herramientas utilizan electricidad para cortar y cauterizar el tejido del paciente.

Pero hay un problema, esto produce inherentemente calor que corre el riesgo de dañar o chamuscar accidentalmente el tejido sano localizado. Se encontró una solución, gracias a la NASA, para eliminar este exceso de calor mediante el uso de tubos de calor.

17. El combustible de repuesto del transbordador espacial es excelente para los dispositivos de remoción de minas terrestres

Sector relevante: Salud y seguridad / Aplicaciones militares

Cuándo se desarrolló: 1980

¿Cuándo fue lanzado públicamente? 1999

Space Shuttle Rocket Fuel resulta ser excelente para librar al mundo de uno de los muchos restos de guerras brutales: las minas terrestres.

A fines de la década de 1990, los restos de Shuttle Fuel se convirtieron en bengalas que destruyeron las minas terrestres donde están enterradas sin la necesidad de usar explosivos. Estas bengalas se desarrollaron con la ayuda de Thiokol Propulsion.

Los dispositivos queman la carcasa exterior de las minas y neutralizan los explosivos del interior.

18. El 'Dustbuster' es un resultado indirecto de la tecnología de la NASA

Sector relevante: Electrodoméstico

Cuándo se desarrolló: 1960

¿Cuándo fue lanzado públicamente? 1979

Este 'Dustbuster' se desarrolló originalmente como parte de la misión espacial Apollo de la NASA. El cometido era desarrollar un taladro pequeño, portátil y autónomo que pudiera extraer muestras de exo-superficies como en la Luna.

La tecnología se desarrolló con la ayuda de Black and Decker. Este programa condujo al desarrollo de muchas herramientas eléctricas portátiles pequeñas, incluido el Dustbuster que se lanzó en 1979.

19. La NASA desarrolló la tecnología que se encuentra en los altavoces de fluidos magnéticos

Sector relevante:Electrónica

Cuándo se desarrolló: 1960

¿Cuándo fue lanzado públicamente? 1980

Durante la década de 1960, la NASA tuvo que resolver el problema de mover combustible líquido alrededor de un motor sin el beneficio de la gravedad. Su solución fue magnetizar el líquido con pequeñas partículas de óxido de hierro y moverlo mediante campos magnéticos.

Después de algunas aplicaciones similares en la década de 1980, la tecnología fue utilizada más tarde en 2012 por Sony Corporation. A través de su investigación interna, la tecnología de ferrofluidos integrada se introdujo en sus sistemas de altavoces.

Esto llevó a una línea comercial de parlantes delgados, que según la compañía producen un sonido más fuerte y limpio que otros de tamaño comparable.

20. Puede agradecer a la NASA por sus lentes resistentes a los arañazos

Sector relevante: Diverso

Cuándo se desarrolló: 1983

¿Cuándo fue lanzado públicamente? 1989

Nacieron el producto de la colaboración entre la NASA y Foster-Grant Corporation Scratch Resistant Lenses. Antes de su desarrollo, las lentes estaban hechas principalmente de vidrio esmerilado y pulido.

La FDA, en 1972, aprobó una regulación que requiere que las gafas de sol y los lentes recetados sean resistentes a roturas. Esto llevó a los fabricantes a recurrir a lentes de plástico en lugar de vidrio.

21. El Super-Soaker fue desarrollado por un ingeniero de la NASA

Sector relevante: Varios / Juguetes

Cuándo se desarrolló: 1980

¿Cuándo fue lanzado públicamente? 1990

Aunque técnicamente no es un spin-off de la NASA, el omnipresente "Super Soaker" fue desarrollado por un ingeniero de la NASA, el Dr. Lonnie Johnson. Concibió la idea mientras experimentaba con sistemas de refrigeración en su baño.

Después de que se desarrolló un prototipo inicial, intentó venderlo a varias empresas hasta que finalmente fue financiado por Larami Toy Company en 1989. Después de algunas mejoras, salió a la venta en 1990 como "Power Drencher". Esto se cambió a "Super Soaker" en 1991.

22. Sin sensores de píxeles activos CMOS, es posible que las selfies no existan

Sector relevante: Fotografía

Cuándo se desarrolló: 1980

¿Cuándo fue lanzado públicamente? 1993

Las cámaras digitales modernas, ya sean independientes o integradas en teléfonos móviles, pueden rastrear sus orígenes en el trabajo de la NASA y el JPL, a saber, el ingeniero Eric Fossum. Su trabajo pionero requirió la miniaturización de cámaras para misiones interplanetarias de la NASA y otros programas de la NASA como el Telescopio Espacial Hubble.

Para lograr esto, Fossum desarrolló sensores de imagen de semiconductores de óxido metálico complementarios (CMOS) que ahora se han generalizado en el dominio público.

23. El auricular inalámbrico es mucho más antiguo de lo que cree

Sector relevante: Telecomunicaciones

Cuándo se desarrolló: 1960

¿Cuándo fue lanzado públicamente? 1970

Los auriculares de comunicación inalámbricos se desarrollaron inicialmente para los astronautas durante el Programa Apolo y fueron fundamentales para llevar las famosas palabras de Neil Armstrong desde la Luna.

Esta tecnología fue refinada y miniaturizada para su uso con pilotos de líneas aéreas durante la década de 1970. Esta tecnología ha continuado desarrollándose durante décadas y es omnipresente en nuestro mundo moderno. Los auriculares móviles brindan una mayor eficiencia y flexibilidad para todos, desde los profesionales que realizan negocios hasta los consumidores que juegan videojuegos.


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