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Nuevo estudio vincula la contaminación del aire con la diabetes mundial


Un nuevo estudio de investigación vincula la contaminación del aire con un mayor riesgo de diabetes global, incluso a niveles de contaminación considerados seguros por otros órganos rectores.

Un estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis colaboró ​​con el Sistema de Atención Médica de St. Louis de Asuntos de Veteranos (VA). Los hallazgos podrían afectar la comprensión global de una de las enfermedades de más rápido crecimiento. Más de 420 millones de personas se ven afectadas por la diabetes en todo el mundo y aproximadamente 30 millones de personas solo en los Estados Unidos.

Tradicionalmente, las principales causas de la diabetes están vinculadas a una mala alimentación de alimentos poco saludables, estilos de vida sedentarios y obesidad. Sin embargo, los hallazgos de los investigadores de la Universidad de Washington podrían dar pistas a los profesionales médicos sobre las nuevas razones detrás de un número creciente de casos de diabetes.

“Nuestra investigación muestra un vínculo significativo entre la contaminación del aire y la diabetes a nivel mundial”, dijo Ziyad Al-Aly, MD, autor principal del estudio y profesor asistente de medicina en la Universidad de Washington. “Encontramos un mayor riesgo, incluso en niveles bajos de contaminación del aire que actualmente la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) consideran seguros. Esto es importante porque muchos grupos de presión de la industria argumentan que los niveles actuales son demasiado estrictos y deberían relajarse. La evidencia muestra que los niveles actuales aún no son lo suficientemente seguros y deben ajustarse ".

Los hallazgos pueden verse en una edición reciente de La salud planetaria de Lancet.

Durante años, se han realizado muchas investigaciones que vinculan la diabetes con la contaminación, pero este estudio es la primera vez que los investigadores han cuantificado con éxito el grado en que se relacionan los dos problemas globales.

“Durante las últimas dos décadas, se han realizado algunas investigaciones sobre la diabetes y la contaminación”, dijo Al-Aly. "Queríamos unir las piezas para lograr un entendimiento más amplio y sólido".

Para evaluar aún más el impacto que tuvo la contaminación del aire, el equipo analizó el material particulado y correlacionó esos porcentajes con su impacto en el cuerpo. Investigaciones anteriores de otros equipos mostraron cómo las partículas pueden ingresar a los pulmones y al torrente sanguíneo, afectando así el funcionamiento de los órganos principales. El material particulado incluso se ha relacionado con enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, cáncer y enfermedades renales. El equipo de la Universidad de Washington quería ver cómo podría relacionarse con la reducción de la producción de insulina y la activación de la inflamación en el cuerpo. Esto evitaría que alguien convierta la glucosa en sangre en energía y, por lo tanto, lo haría más propenso a sufrir diabetes.

En total, el equipo estimó que la contaminación por sí sola contribuye a unos 3,2 millones de nuevos casos de diabetes en 2016. También estimaron que otros 8,2 millones de años de vida se perdieron en 2016 debido a la contaminación. (Los años de vida saludable perdidos a menudo se denominan "años de vida ajustados por discapacidad", según los investigadores).

“El equipo de St. Louis [el equipo de Asuntos de Veteranos y la Universidad de Washington] está realizando una investigación importante para consolidar los vínculos entre la contaminación y las condiciones de salud como la diabetes”, dijo el miembro de la comisión Philip J. Landrigan, MD, pediatra y epidemiólogo que es el decano de salud global en la Escuela de Medicina Mount Sinai en Nueva York y presidente de su Departamento de Medicina Preventiva. "Creo que su investigación tendrá un impacto global significativo".


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