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Director ejecutivo de Audi arrestado en sonda de emisiones de diésel después de escuchas telefónicas


Tres años después de que las autoridades estadounidenses revelaran un escándalo de trampa de emisiones de Volkswagen (VW), la empresa matriz de Audi, Alemania arrestó el lunes al director ejecutivo de Audi Rupert Stadler. El arresto se produjo después de que una redada en la casa del ejecutivo la semana pasada generó preocupaciones de que Stadler pueda intentar impedir la investigación criminal al suprimir pruebas, lo que llevó a las autoridades a intervenir sus teléfonos.

Una saga en curso desde 2015

El escándalo de VW comenzó en septiembre de 2015 cuando los reguladores descubrieron que la compañía y su subsidiaria Audi habían estado usando software ilegal en sus vehículos para engañar las pruebas de emisiones. Desde entonces, las autoridades estadounidenses formularon una serie de acusaciones.

El ex director ejecutivo de Volkswagen, Martin Winterkorn, y los ejecutivos del grupo Richard Dorenkamp, ​​Bernd Gottweis, Jens Hadler, Heinz-Jakob Neusser y Jürgen Peter fueron acusados ​​en Estados Unidos. Mientras tanto, el ejecutivo Oliver Schmidt y el ingeniero James Liang fueron condenados a prisión.

En Alemania, tres municipios diferentes, Munich, Stuttgart y Braunschweig, están realizando investigaciones actualmente. La semana pasada, el estado de Braunschweig multó a Volkswagen con 1.000 millones de euros (1.200 millones de dólares), una de las multas más altas de la historia del estado, por "infracciones de la supervisión en su departamento de desarrollo de motores".

El arresto de Stadler ahora está siendo supervisado por los fiscales de Munich, quienes dijeron que el presidente ejecutivo sería interrogado el miércoles después de hablar con sus abogados. Periodico localSueddeuschte Zeitung informó que la policía había intervenido las llamadas telefónicas de Stadler para obtener evidencia "concreta" de presuntas actividades ilegales.

El periódico también dijo que el consejo de supervisión de Volkswagen había designado a un director ejecutivo interino de Audi. Sin embargo, VW negó la noticia.

"Los consejos de supervisión de VW y Audi aún no han tomado una decisión y continúan evaluando la situación", dijo un portavoz de la compañía. Funcionarios de Munich han dicho que Stadler está bajo investigación por sospecha de fraude y publicidad falsa.

Hasta ahora, Audi y VW han confirmado el arresto, pero declararon que "la presunción de inocencia sigue aplicándose" al ejecutivo. Mientras tanto, un portavoz de Porsche SE, empresa matriz controladora de VW y Audi, dijo que el arresto se discutirá más a fondo en una reunión del consejo de supervisión el lunes.

¿Stadler finalmente se vio obligado a dimitir?

Sin embargo, el Financial Times informó que Stadler finalmente podría verse obligado a dimitir. Citando a "dos personas cercanas a la compañía", el periódico dijo que su destino se determinaría en la reunión de la junta, pero que un director ejecutivo interino sería una necesidad debido al evento de Audi en Bruselas en agosto para el lanzamiento del SUV e-Tron con batería.

Hasta ahora, Stadler ha seguido recibiendo el respaldo de su directorio y el de las empresas matrices que controlan Porsche-Piëch, para consternación de los accionistas minoritarios y analistas. Esto ha dado lugar a una pregunta abierta sobre el apoyo del ejecutivo a pesar de los numerosos llamamientos para su destitución.

Hasta la fecha, VW ha admitido haber instalado el software ilegal de trampa de emisiones en 11 millones de coches diésel en todo el mundo y pagó más de 25.000 millones de euros en multas e indemnizaciones desde que estalló el escándalo. Mientras tanto, Audi notificó a las propias autoridades cuando aparentemente descubrió "irregularidades" en los controles de emisiones de los modelos A6 y A7 durante las investigaciones internas.


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