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La NASA selecciona a Lockheed Martin para diseñar y construir una aeronave supersónica silenciosa


La NASA otorgó recientemente a Lockheed Martin un extenso contrato para desarrollar nuevos aviones supersónicos. El único inconveniente es que el avión debe evitar hacer las explosiones sónicas asociadas con la ruptura de la barrera del sonido.

Artesanías como el Concorde llegaron a los titulares hace más de una década, pero nada todavía tiene que ocupar su lugar en aviones supersónicos más actualizados. Por primera vez, la aeronáutica de la NASA está construyendo un avión X pilotado diseñado desde cero en conjunto con Lockheed Martin.

"Es muy emocionante volver a diseñar y volar aviones X a esta escala", dijo Jaiwon Shin, administrador asociado de aeronáutica de la NASA. “Nuestra larga tradición de resolver las barreras técnicas del vuelo supersónico para beneficiar a todos continúa”.

El contrato de 247,5 millones de dólares incluso puso una fecha de vencimiento para el avión X que se entregará al Centro de Investigación de Vuelo Armstrong en California. Todo debería estar listo para 2021.

"Esperamos aplicar el extenso trabajo completado bajo QueSST al diseño, construcción y prueba de vuelo del avión X, proporcionando a la NASA un demostrador para hacer posible los viajes comerciales supersónicos para los pasajeros de todo el mundo", dijo el gerente del programa Peter Iosifidis en una declaración.

Ha habido una serie de estudios recientes que detallan diversas técnicas para comprender mejor el comportamiento de las ondas de choque supersónicas. Varían desde una comprensión más profunda de los auges sónicos hasta el diseño de las alas. Incluso ha habido una técnica fotográfica de 150 años que ayuda a los investigadores e ingenieros a comprender mejor cómo funcionan las ondas de choque supersónicas, señaló la NASA.

"Hemos alcanzado este importante hito sólo gracias al trabajo que la NASA ha llevado a cabo con sus muchos socios de otras agencias gubernamentales, la industria aeroespacial e instituciones académicas con visión de futuro en todas partes", dijo Peter Coen, gerente de proyectos de Tecnología Supersónica Comercial de la NASA.

El avión ya tiene una configuración generalizada y un diseño primario. Se desarrollará a partir de un diseño preliminar que Lockheed Martin desarrolló bajo un contrato separado en 2016. Las estimaciones de especificaciones actuales para la nave final señalan que la aeronave tendrá 94 pies (28,6 m) de largo y una envergadura de 29,5 pies (8,9 m). ), y pesará 32.300 libras (16,15 t) cuando esté completamente cargado.

"Cuando se cambie la regla, se abrirá la puerta a una industria de la aviación lista para ingresar [un] nuevo mercado supersónico en nuestro país y en todo el mundo", dijo Shin en una entrevista con Space.com. "Este avión X es un paso crítico hacia ese emocionante futuro".

La perspectiva de volar lo último en tecnología supersónica ya ha emocionado a los pilotos de la NASA. Jim Less está listo para ser el piloto detrás de los controles cuando los pilotos de Lockheed Martin hayan aprobado el diseño para el vuelo.

"¡Un avión-X tripulado supersónico!" Less dijo, ya ansioso por poner sus manos en los controles. “Esta será probablemente una oportunidad única en la vida para mí. Estamos todos muy emocionados ".

Less y el piloto jefe Nils Larson ya han colaborado con los ingenieros de Lockheed para proporcionar información sobre el diseño de la cabina y el diseño de simulación necesarios durante el entrenamiento de vuelo.

"Es bastante raro en la carrera de un piloto de pruebas que pueda estar involucrado en todo, desde la fase de diseño hasta la fase de vuelo, y realmente durante toda la vida del programa", dijo Less.

Tentativamente, las pruebas de la Fase Tres se llevarán a cabo entre 2022 y 2025 y la actividad de respuesta comunitaria se llevará a cabo en hasta seis ciudades de los Estados Unidos.


Ver el vídeo: Overture: el avión supersónico heredero del Concorde que volará en 2025 (Enero 2022).