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Empresa de nanotecnología encuentra agua en el aire más seco


Una startup canadiense podría tener un nuevo avance en la extracción de humedad de los lugares más secos. Durante años, investigadores de todo el mundo han estado buscando nuevas tecnologías y métodos para producir agua potable a partir de la atmósfera.

La empresa Awn Nanotech, con sede en Montreal, ha estado aprovechando lo último en nanotecnología para hacer realidad la recolección de agua. Awn Nanotech, más recientemente, dio a conocer nueva información sobre su progreso en la reunión de marzo de la American Physical Society, la reunión de físicos más grande del mundo.

El fundador Richard Boudreault hizo la presentación, quien es tanto físico como emprendedor con un número considerable de otras empresas emergentes de tecnología en su haber. Dijo que la compañía se inspiró después de enterarse de las crisis del agua en el sur de California y Sudáfrica. Mientras que la mayoría de los demás buscaban resolver el problema mediante técnicas de desalinización y nuevas tecnologías, él quería mirar al cielo.

También se preguntó si podría crear una alternativa más rentable a las otras opciones costosas del mercado. Al aprovechar la nanotecnología, pudo atraer las partículas entre sí y usar la tensión natural que se encuentra en la superficie como una fuerza de energía para impulsar la propia nanotecnología.

"Es una tecnología extremadamente simple, por lo que es extremadamente duradera", dijo Boudreault en la conferencia de prensa.

Boudreault se asoció con estudiantes universitarios en todo Canadá para desarrollar un textil específico. La fina malla de nanotubos de carbono sería tanto hidrófila (atrae agua a la superficie) por un lado como hidrófoba (repele el agua de la superficie) por el otro.

Las partículas de agua golpean la malla y atraviesan la película de un lado a otro. Esto finalmente forma gotas.

"Debido a la tensión superficial, (el agua) encuentra su camino", explicó Boudreault. El agua luego se consolida en tanques de almacenamiento como agua limpia donde puede esperar su consumo. Si bien no hay necesidad de energía con el sistema, el equipo de Awn Nanotech se dio cuenta de que podían acelerar significativamente el proceso de recolección de agua agregando un ventilador simple. El equipo agregó rápidamente un pequeño ventilador de un tamaño que enfría una computadora. Para asegurarse de que el ventilador también mantenga bajo el consumo de energía, el ventilador funciona con un pequeño panel solar.

Ha habido otros intentos en todo el mundo para ampliar la tecnología de recolección de agua. En abril de 2017, un equipo del MIT se asoció con la Universidad de California en Berkeley para cosechar niebla. Dirigieron su atención al aire ya muy húmedo y crearon una alternativa mucho más barata a otros métodos de recolección de niebla que utilizan estructuras organometálicas.

Sin embargo, a diferencia de los pequeños marcos desarrollados por los investigadores del MIT, Boudreault dijo que rápidamente ampliaron su tecnología. De hecho, el equipo de Awn Nanotech ya ha creado una alternativa más grande a su escala más pequeña que puede capturar 1.000 litros en un día. Actualmente están vendiendo sus sistemas de captura de agua a escala regular por $ 1,000 cada uno, pero la compañía tiene la intención de asociarse con compañías agrícolas y granjas para los sistemas más extensos.


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