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Soichiro Honda: el fundador de Honda y The Legend


Soichiro Hondaera un ingeniero e industrial japonés que luego fundaría una de las marcas de automóviles más conocidas del mundo, Honda. Fue establecido en 1946 y Soichiro supervisaría su expansión desde una pequeña choza de madera que fabricaba bicicletas hasta el fabricante multinacional de automóviles y motocicletas que todos conocemos hoy.

Cuando era adolescente, Honda trabajó como aprendiz con Yuzo Sakakibara, quien le enseñó mucho sobre ingeniería de automóviles y motocicletas, así como sobre cómo administrar un negocio. Su tutela bajo Yuzo sería fundamental para el futuro hombre en el que Honda se convertiría. Este fue un momento de gran influencia para Soichiro, donde aprendería mucho sobre muchos tipos diferentes de vehículos de motor. Pronto le daría un gran uso a esta experiencia cuando se esforzó por construir su propio negocio.

Aunque esta nueva empresa tuvo algunos problemas técnicos inicialmente, Honda mejoraría sus conocimientos de metalurgia en la universidad, lo que le permitiría producir piezas de calidad para sus clientes. La Segunda Guerra Mundial vería su fábrica bombardeada y un terremoto al año siguiente finalmente pondría fin a su primera aventura. Vendiendo lo que quedaba de ella a Toyota, Honda utilizaría las ganancias para fundar Honda y fabricar algunas de las motocicletas más famosas del mundo. La empresa crecería cada vez más para convertirse en una de las marcas de automóviles más conocidas del mundo.

"Siempre hemos elegido el camino más difícil lleno de dificultades. Debemos poseer la voluntad para desafiar las dificultades y la sabiduría para crear nuevos valores sin estar sujetos a los estándares establecidos. No deseamos imitar a los demás".—Soichiro Honda, fundador

Vida temprana de Soichiro Honda

Soichiro Honda nació en 17 de noviembre de 1906 en la aldea de Komya, condado de Iawata, prefectura de Shizuoka. Era el hijo mayor de Gihei (su padre) y Mika (su madre) Honda. Gihei era un hábil herrero y su madre una consumada tejedora. Su familia era relativamente pobre, pero la infancia de Soichiro fue, sin embargo, feliz. Sus padres insistieron en la necesidad de una disciplina básica e inculcaron un fuerte sentido de honor y respeto en el joven Soichiro. En parte gracias a su educación, Honda llegaría a despreciar incomodar a los demás y tenía en alta estima la puntualidad. Honda también heredó la destreza y la curiosidad de su padre por las máquinas.

Durante la primera infancia de Honda, las bicicletas comenzaron a ser muy populares en Japón. Cada vez más clientes comenzaban a pedirle a su padre que reparara sus máquinas y, al percibir una oportunidad, decidió abrir un taller de reparación propio. Utilizando sus habilidades de herrería y su voluntad de aprender, rápidamente comprendió los conceptos básicos de reparación de bicicletas de segunda mano y revenderlas a precios competitivos. A partir de este momento su negocio empezó a ser visto como la mejor tienda de bicicletas del barrio. Soichiro pasaría gran parte de su infancia ayudando a su padre con su negocio de reparación de bicicletas.

Honda tenía poco interés en la educación tradicional. Su escuela solía entregar informes de calificaciones escolares a los niños para mostrárselos a sus padres. Estos debían ser devueltos a la escuela con un sello familiar para demostrar que los padres del niño efectivamente habían revisado el documento. Soichiro Honda, mostrando una chispa de su yo futuro, creó un sello para forjar el sello de su familia con una cubierta de goma usada para pedales de bicicleta. Pronto brindó el mismo servicio a sus compañeros de clase forjando diligentemente sus sellos familiares.

Honda tuvo una fascinación temprana por los autos

Desafortunadamente, esto había ido demasiado lejos y se descubrió todo el fraude, ya que Honda no sabía, en ese momento, que los sellos debían tener una imagen reflejada. El escudo de su familia era simétrico cuando se escribía verticalmente, por lo que no era un problema, pero el de algunos de sus amigos no lo era. Honda, incluso cuando era un niño, estaba fascinado por los automóviles. Más tarde recordaría cómo nunca olvidó el olor a aceite que emanaba del primer automóvil que vio en su aldea. Incluso una vez pidió prestada una de las bicicletas de su padre para ver una demostración del avión hecha por el piloto Art Smith, que consolidó su amor por la maquinaria y la invención.

Justo antes de que Soichiro dejara la escuela en 1922 Soichiro Honda vio un anuncio de una empresa de mantenimiento de automóviles Tokyo Art Shokai. El anuncio era para la "Fabricación y reparación de automóviles, motocicletas y motores de gasolina". Honda también notó que esta compañía había colocado bastantes anuncios en revistas de automóviles y bicicletas. Soichiro razonó que Art Shokia debe ser uno de los mejores talleres de reparación de automóviles de Tokio y que debe haber muchos jóvenes ansiosos por comenzar un aprendizaje con ellos. Soichiro decidió que tenía que trabajar para ellos tan pronto como pudiera.

Y así, a la edad de 15 años, decidió irse de casa y dirigirse a Tokio para trabajar como aprendiz en un garaje Art Shokai en el área de Yushima de Hongo, Tokio en 1922. En ese momento, el empleo era muy diferente al que esperamos hoy. Los miembros del personal subalterno recibieron comida, alojamiento y dinero para gastos de bolsillo, pero no recibieron un salario oficial. Su tiempo en Art Shokai fue increíblemente influyente para Soichiro e influiría en gran parte de su vida adulta.

Honda es visto

El propietario de Art Shokai, Yuzo Sakakibara, descubrió rápidamente el potencial del joven Honda y Honda aprendería mucho sobre ingeniería y negocios de Yuzo. Sakakibara era el maestro ideal, tanto como ingeniero como empresario. Además de comprender los trabajos de reparación, también era experto en procesos más complicados, como la fabricación de pistones.

El trabajo de reparación de Sakakibara incluyó motocicletas y automóviles. En este momento, en Japón, la propiedad de estos tipos de transporte estaba restringida a una clase social muy limitada. La mayoría de los vehículos también eran de fabricación extranjera. También en este momento, había muchos fabricantes de automóviles grandes y pequeños en todo el mundo, desde la producción en masa hasta las series de producción limitada de vehículos de alta calidad. Con este fin, Art Shokai fue literalmente un crisol de fuego para el joven Honda que rápidamente se familiarizaría con una amplia gama de automóviles y motocicletas. La sed de conocimiento y el afán de aprender de Honda significarían que su aprendizaje en Art Shokai era el lugar ideal para trabajar en ese momento.

Soichiro trabajaría muy duro para ampliar y profundizar su comprensión y conocimiento de la ingeniería automotriz. Tanto es así, de hecho, que sorprendió a muchos de sus compañeros con su nivel de experiencia. "Cuando era aprendiz en Art Shokai y cuando era gerente de la sucursal en Hamamatsu, el Viejo aprendió mucho haciendo un trabajo real con máquinas reales", dijo Kawashima. "No solo tenía conocimientos teóricos, era un experto en todo tipo de tareas prácticas como soldar y forjar. Aquellos de nosotros que solo habíamos estudiado el tema en papel desde un punto de vista académico simplemente no podíamos competir".

Después de este tiempo, regresó a casa para comenzar su propio negocio de reparación de automóviles en 1928 a la tierna edad de 22 años.

Honda amaba las carreras

Durante su tiempo en Art Shokai, Sakakibara alentaría el interés de Soichiro en los deportes de motor. Este fue un tiempo pasado que tiene una larga historia en Japón que se remonta a los primeros años de la Era Taisho (entre 1912 y 1926). Comenzando como carreras de motos, esta industria se expandiría rápidamente para incluir carreras de autos a gran escala ya en el 1920. Este se convirtió en un deporte muy popular en Japón, y los fanáticos del motor japoneses estaban al tanto de otras carreras mundiales como el Trofeo Turístico de la Isla de Man (TT), así como las carreras de Grand Prix y Le Mans. Alrededor 1923, Sakakibara decidió empezar a fabricar coches de carreras.

Su primer corredor fue un llamado "Art Daimler" con un motor Daimler de segunda mano. Su segundo intento fue el "Curtis". Este modelo todavía se puede ver en el Honda Collection Hall en pleno funcionamiento. El "Curtiss" se fabricó con un motor de segunda mano de otro biplano estadounidense Curtiss "Jenny" A1 que se instaló en el chasis de un automóvil estadounidense Mitchell. En 23 de noviembre de 1924, el "Curtiss" participó en su primera carrera en la Quinta Competencia de Automóviles Japoneses. Incluso obtuvo una victoria impresionante con Shin'ichi Sakakibara como piloto y Soichiro Honda como ingeniero acompañante. Después de esa experiencia, Honda, de diecisiete años, nunca perdería su entusiasmo por los deportes de motor.

Cuando Honda cumplió 20 años fue llamado al servicio militar. Durante el examen médico, se descubrió que era daltónico y. por lo tanto, fue excusado de pasar tiempo en el ejército.

Honda tiene su propio taller

En 1928 Honda completó con éxito su aprendizaje y abrió su propia rama de Art Shokai en Hamamatsu. Esto lo convertiría en el único de los aprendices de Sakakibara en hacerlo. Soichiro Honda, a la edad de 21 años, usó todas sus habilidades y conocimientos adquiridos para expandir los servicios del taller mucho más allá de la simple reparación de vehículos. Sus esfuerzos le valieron más tarde el título de "Edison de Hamamatsu".

La fotografía de arriba de 1935 muestra la rama Hamamatsu de Art Shokai. Esta sucursal también fabricó una variedad de otros vehículos, incluidos camiones de volteo y autobuses convertidos que podrían usarse para transportar una gran cantidad de pasajeros. Si observa de cerca la fotografía, podrá distinguir un elevador de reparación de vehículos diseñado por el propio Honda. Al hablar del dispositivo, Honda dijo: "Un ser humano no debería tener que hacer su trabajo gateando debajo de un automóvil".

Por el mediados de la década de 1930 la sucursal había crecido de un solo empleado a alrededor de treinta. La esposa de Soichiro, Sachi, también se había unido a la empresa para ayudar a administrarla. La pareja se había casado en octubre del mismo año. Ella ayudó preparando comidas para el personal residente y ayudó a mantener las cuentas actualizadas y precisas.

En junio de 1936, Honda tuvo un grave accidente cuando competía con el auto de carreras Hamamatsu en el Tamagawa Speedway. Otro corredor estaba saliendo de boxes y no pudo evitar una colisión a alta velocidad. Su auto rodó y Honda salió disparado fuera del auto. Afortunadamente para todos los involucrados, no resultó gravemente herido, pero su hermano menor y el mecánico Benjiro se fracturó la columna vertebral. A pesar del accidente, Soichiro participó en otra carrera en octubre del mismo año.

Soichiro comienza a pluriempleo

los 1936 temporada, con cierta coacción de su familia, finalmente puso fin a sus días de carreras. "Cuando mi esposa lloró y me suplicó que parara, tuve que dejarlo", recordaría Honda más tarde. Sin embargo, su esposa había recordado la situación de manera un poco diferente. "¿Se detuvo por algo que dije? ¡Creo que fue un sermón de su padre lo que tomó una decisión!"

El año siguiente sería el comienzo de un cambio masivo para Japón y el mundo en general. Japón entraría en un capítulo oscuro de su historia cuando estalló la guerra con China en 1937 y su participación en la Segunda Guerra Mundial. Durante esta época de la llamada "emergencia nacional" impuesta por los gobiernos gobernantes, los pasatiempos como las carreras estaban prohibidos. Muchos otros deportes de motor se extinguieron durante los años de guerra.

Aproximadamente en el momento de su accidente en 1936Honda empezaba a sentirse insatisfecho con los trabajos de reparación. Comenzó a hacer llanuras para pasar a la fabricación. Inicialmente comenzó a intentar convertir la sucursal de Hamamatsu en una empresa separada para este propósito, pero se encontró con la resistencia de los accionistas de Art Shokai. Inicialmente había querido comenzar la producción de anillos de pistón. Los inversores vieron que la carga de trabajo actual y los pedidos de trabajos de reparación estaban generando un flujo de caja muy saludable y no estaban interesados ​​en arriesgarse a embarcarse en una empresa innecesaria, como lo veían.

Honda todavía estaba decidido a entrar en la industria manufacturera a pesar del rechazo del inversor. Él y un conocido, Shichiro Kato, decidieron establecer su propia empresa para este propósito. Y así se fundó Toaki Seiko Heavy Industry, Tokai Seiki para abreviar, con Kato como presidente.

La nueva empresa de Honda muestra potencial

Ambos socios se lanzaron a la empresa y comenzaron el Art Piston Ring Research Center. Aquí Honda trabajaría incansablemente desarrollando anillos de pistón por la noche mientras trabajaba simultáneamente en Art Shokai durante el día. Sin embargo, su empresa no se desarrolló sin problemas. Una serie de fallas técnicas obligaron a Honda a inscribirse como estudiante a tiempo parcial en el Instituto Industrial Hamamatsu (ahora la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Shizuoka), para mejorar su comprensión de la metalurgia. Durante los dos años siguientes, Soichiro Honda trabajaría y estudiaría mucho hasta lograr un gran avance en 1939. Confiado en su diseño, renunció a su puesto en Art Shokai y entregó la dirección de la rama a sus aprendices que se unieron a Tokai Seiki como presidente.

La producción de pistones comenzó en serio, pero el producto todavía estaba plagado de dificultades. Esta vez, los problemas giraron en torno a la tecnología de fabricación más que al diseño. En ese momento, Honda y su socio tenían un pedido de suministro con Toyota Motor Company Limited. De los cincuenta que se habían sometido a un control de calidad con ellos, solo tres cumplían con sus altos estándares. Honda pasó los siguientes años visitando universidades y empresas siderúrgicas de todo Japón para estudiar y mejorar sus conocimientos de fabricación. Después de este período de servicio, había adquirido suficiente conocimiento de la industria para mejorar su propio proceso de producción en masa y suministrar piezas de alta calidad a la compañía Toyota y Nakajima Aircraft. Los pedidos empezaron a llegar y la empresa continuaría empleando alrededor 2,000 gente en su apogeo.

Los planes futuros de Honda se ven arruinados por la guerra

Cualquier plan que Honda tuviera para el futuro de su organización fue, literalmente, borrado cuando Japón entró en la Segunda Guerra Mundial el 7 de diciembre de 1941. Tokai Seiki fue puesto bajo el mando y control directo del Ministerio de Municiones japonés. Toyota también fue galardonado 40% del capital social de la empresa en 1942 y el propio Honda fue degradado de presidente a director gerente senior.

Muchos empleados varones también comenzaron a renunciar cuando fueron llamados al servicio militar. La mayoría de las empleadas también comenzaron a trabajar en la fábrica como miembros del llamado "cuerpo de voluntarios" para ayudar al esfuerzo bélico. En un intento de simplificar el proceso de fabricación para los voluntarios relativamente inexpertos, Honda ayudó a calibrar las máquinas él mismo, así como a crear métodos de automatización para producir sus principales anillos de pistón.

A petición de Kaichi Kawakami, presidente de Nippon Gakki (ahora Yamaha), también inventó una forma de fresadora automática para hélices de aviones de madera. Kawakami quedó muy impresionado con el ingenio del Sr. Honda: anteriormente había tomado una semana hacer una sola hélice a mano, pero ahora era posible producir dos cada treinta minutos.

A medida que los ataques aéreos comenzaron a intensificarse en 1944 en Japón se hizo muy obvio que estaban al borde de la derrota. Hamamatsu quedó prácticamente nivelado y la planta Yamashita de Tokai Seiki fue destruida por un impacto directo de un bombardero B-29. La empresa también sufrió otro desastre en enero de 1945 cuando el terremoto de Nankai golpeó el Mikawadistrictt y su Planta Imawta también colapsó. Después de Nagasaki e Hiroshima y la rendición oficial de Japón en Agosto de 1945, El futuro de Japón y Honda estaba a punto de transformarse por completo.

Honda Motor Company Limited

Al final de la Segunda Guerra Mundial, Honda vendió los restos recuperables de Tokau Seiki a Toyota por alrededor de 450.000 yenes. Con el producto de la venta, fundó el Honda Technical Research Institute en 1946. La primera bicicleta motorizada de Honda, el Tipo A, entró en producción en 1948. Esta bicicleta fue impulsada por el primer motor de producción masiva de Honda y se vendió hasta 1951. La primera motocicleta verdadera de Honda, el Tipo D, entró en producción por primera vez en 1949. Esta era una bicicleta diseñada con un cuadro de acero prensado con un Motor de 2 tiempos, 96 cc, 3 CV (2,2 kW) y se convertiría en el primer modelo de la serie de motocicletas Dream.

La Sociedad de Ingenieros Automotrices de Japón enumera los modelos Tipo A y Tipo D como dos de sus240 hitos de la tecnología automotriz japonesaComo presidente de la compañía, Soichiro Honda la convertiría en una organización multinacional de miles de millones de dólares que se haría famosa por sus motocicletas más vendidas. La comprensión de Honda de la ingeniería y el marketing permite a las motocicletas de la empresa vender más que Triumph y Harley-Davidson en sus mercados nacionales. Al año siguiente, Honda volvió a conocer a Takeo Fujisawa, a quien conoció durante sus días como proveedor de aros de pistón para Nakajima Aircraft Company. Honda Motorcycles abriría su primer concesionario en Estados Unidos en 1959.

Soichiro Honda seguiría siendo presidente de la empresa hasta su jubilación en 1973. Pasado este tiempo permanecería como director de la empresa y más tarde sería designado "asesor supremo" en 1983. Su estado era tal quePersonas revista lo colocó en su lista de "25 personas más intrigantes del año" por 1980, apodado "el Henry Ford japonés". Al jubilarse, Honda se dedicó a trabajos relacionados con la Fundación Honda.

Años despues

Soichiro Honda y su esposa tenían licencias de piloto privado incluso a edades avanzadas. También le gustaba pasar su último año esquiando, volando en ala delta y volando en globo, y a los 77 años era un artista altamente calificado. Honda y Takeo Fujisawa hicieron un pacto para nunca obligar a sus hijos a unirse a su organización. Con este fin, su hijo, Hirotoshi Honda, fundó y se convertiría en el director ejecutivo de Mugen Motorsports, un sintonizador de vehículos Honda que también creó vehículos de carreras originales.

La Sociedad Estadounidense de Ingenieros Mecánicos (ASME) establecería la Medalla Soichiro Honda en reconocimiento a sus grandes logros en ingeniería en 1982. Esta medalla se otorga para reconocer logros sobresalientes o contribuciones de ingeniería significativas en el campo del transporte personal. Honda fue incluido en el Salón de la Fama Automotriz cerca de Detroit en 1989.


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