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Cálidas cuevas debajo del hielo de la Antártida podrían albergar especies desconocidas


La mayoría de las historias que escuchamos de la Antártida generalmente involucran a equipos de científicos en expediciones que recolectan muestras de hielo y otros datos importantes que se utilizan para comprender los efectos de la actividad humana en el clima, o turistas que buscan un cambio en la experiencia de viajar que hacen un viaje desde Tierra. del Fuego, el extremo más austral de Argentina, que está a tiro de piedra de la Antártida.

Por esta razón, el descubrimiento de los científicos la semana pasada de un oasis cálido debajo de las capas de hielo es particularmente interesante. Los científicos encontraron una cueva de hielo en una expedición a la isla Ross, parte de la lengua del glaciar Erebus, creada por un volcán activo. El hallazgo más emocionante para los científicos es que la cueva de hielo podría albergar un número desconocido de plantas y animales, algunos de los cuales pueden incluir nuevas especies. El equipo recolectó muestras de ADN que poseen rastros de algas, musgo o quizás otros animales pequeños, pero en este punto serán necesarias más expediciones para proporcionar evidencia concreta.

Sobre la posibilidad de encontrar vida en las cuevas y futuras cuevas, el profesor Ceridwen Fraser de la Universidad Nacional de Australia, quien dirigió la expedición, explica: "Los resultados de este estudio nos dan una idea tentadora de lo que podría vivir debajo del hielo en la Antártida". incluso podría haber nuevas especies de animales y plantas ... El siguiente paso es ir y echar un buen vistazo y ver si podemos encontrar comunidades que vivan bajo el hielo en la Antártida ".

Uno de los hallazgos más fascinantes es la temperatura existente en el interior de las cuevas, hasta 25 ° C. "Podrías usar una camiseta allí y estar bastante cómodo", agrega Fraser. "Hay luz cerca de las bocas de las cuevas y la luz se filtra más profundamente en algunas cuevas donde el hielo que las recubre es delgado".

Liberando la biodiversidad en la Antártida

Las últimas dos décadas han sido testigos de un aumento significativo de expediciones a la Antártida. Aunque los propósitos principales desde el principio fueron buscar pistas vitales que ayudarían a comprender las fuerzas que contribuyen y agravan los efectos del calentamiento global y el cambio climático, el estudio y la documentación de la biodiversidad también ha surgido como una parte importante del cuerpo. de la investigación que surge de las expediciones. Cuando combinamos los dos temas, la documentación se convierte en un medio crucial para proporcionar evidencia indispensable.

En 2012, el Comité Científico de Investigaciones Antárticas (SCAR) puso en marcha la Red de Información sobre Biodiversidad Marina (MarBIN), una base de datos activa que se utilizaría esencialmente como depósito de los datos recopilados sobre la biodiversidad marina en la Antártida. Bruno Danis, un biólogo marino del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales, que comenzó a trabajar en la base de datos hace más de una década, la concibió como una "herramienta única y de acceso gratuito sobre datos de biodiversidad para investigadores, conservacionistas y gestores ambientales con la biodiversidad marina antártica ”.

Como está indicando la comunidad científica, el futuro de la vida vegetal y animal en la Antártida se encuentra en un estado muy frágil, por lo que la documentación de la biodiversidad se está convirtiendo en lo mismo que documentar la historia. Por esta razón, estos equipos de científicos comprometidos están haciendo contribuciones invaluables.

Vía:Phys, Polos de la ciencia, SCAR-MarBIN, Biología Polar


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